Guía científica de la maduración de los acuarios

Quien se acerca a un ecosistema acuático por primera vez no puede dejar de oír hablar de los ciclos biológicos, en particular el ciclo del nitrógeno y el ciclo del fósforo. Entonces, ¿qué son estos ciclos? ¿Cómo funcionan? Y sobre todo, ¿para qué se usan? Todo está explicado en esta guía.

Tabla de contenidos

¿Qué es un ciclo?

Maduración del acuario : ¿de qué estamos hablando? Una conocida ley de la física establece que en el universo nada se crea y nada se destruye, pero todo se transforma. Como dice la palabra «ciclo», el elemento inicial que tomamos en consideración (por ejemplo, el nitrógeno) se encuentra al principio en un determinado estado y ambiente (por ejemplo, como un gas en la atmósfera) y después de varias transformaciones cambiando de estado y ambiente se encuentra en el punto inicial.

Cada una de estas transformaciones genera o absorbe energía. Es gracias a este continuo intercambio que los seres vivos son capaces de llevar a cabo su ciclo de vida . Así que no debemos pensar en un sistema biológico como un sistema estático.
Debemos pensar más bien en un entorno donde se producen una cantidad infinita de reacciones químicas que se apoyan principalmente:

En un acuario estas reacciones químicas tienen lugar desde el primer momento en que introducimos agua en el tanque. Pero para lograr una cierta estabilidad se necesita tiempo en un proceso que se llama maduración del acuario.

Las bacterias en el ciclo de maduración del acuario

Aunque para un lego estos ciclos pueden parecer algo mágico, en realidad son la expresión de una lucha diaria por la supervivencia luchada por seres vivos microscópicos llamados bacterias. Se pueden dividir, por simplicidad, en dos grandes familias: las bacterias heterótrofas y las bacterias autotróficas .
Las primeras son seres vivos que necesitan material orgánico ya hecho para «comer» y oxígeno para respirar. El segundo material orgánico es capaz de producir por sí mismo a través de reacciones químicas especiales como también es el caso de las plantas y no necesita oxígeno.

El ciclo del nitrógeno

comienza con la fijación del nitrógeno atmosférico por los microorganismos en el suelo o el agua. Pero para lo que nos interesa, es decir el acuario, empezamos con el nitrógeno ya fijado y eliminado por los habitantes del tanque como amoníaco o mejor como ión amonio .

  1. La primera parte de este proceso es operado por bacterias del género Nitrosomonas. Bacterias autotróficas que transforman el dióxido de carbono en carbono orgánico y utilizan la energía de la oxidación del ión amonio en ión nitrito. Son bacterias presentes un poco «en todas partes tienen una reproducción relativamente lenta (la tasa de multiplicación toma un par de semanas contra unas horas de bacterias heterótrofas) son y son fotofóbicas por lo que para escapar de la luz se pueden establecer en lugares donde la luz no llega (por ejemplo dentro del filtro o bajo la arena) o «cubrirse» con otras bacterias.
  2. La segunda parte se desarrolla gracias a las bacterias del género Nitrobacter. También son autótrofos pero toman la energía necesaria para su metabolismo oxidando el ión nitrito en ión nitrato mucho menos tóxico que el amoníaco y el nitrito.

Para concluir el ciclo y obtener nitrógeno gaseoso necesitamos el proceso de desnitrificación . Normalmente esta reacción es operada por bacterias del género Pseudomonas y Clostridium . Son bacterias heterótrofas y, por lo tanto, necesitan oxígeno para llevar a cabo sus procesos metabólicos.
Si, sin embargo, el oxígeno es escaso y, por lo tanto, se encuentran en condiciones de anaerobosis, son capaces de explotar las capacidades oxidantes de los iones nitratos para metabolizar el carbono orgánico del que se alimentan, produciendo entre los productos finales también nitrógeno gaseoso que se reintroduce en la atmósfera.

El segundo ciclo del que hablaremos es el ciclo del fósforo.

Biológicamente hablando es más simple que el del nitrógeno porque el fósforo inorgánico es organizado por los hongos y las bacterias en sus formas más solubles y se hace disponible para la producción de sustancias esenciales para la vida como los ácidos nucleicos, ATP etc. y luego vuelve a la forma mineralizada en el medio ambiente.
En realidad las cosas son un poco más complicadas porque hay otras especies bacterianas que pueden formar parte de estos procesos. A menudo el mismo tipo de bacteria también puede tener diferentes reacciones dependiendo del ambiente en el que se encuentre, como hemos visto antes al hablar de Pseudomonas.

Espero que esta guía del ciclo de maduración del acuario le haya ayudado y aclarado sus ideas un poco más.

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