La lernaea es uno de los parásitos más comunes de los peces

30 de octubre de 2017 por Nicolas

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Desde la sección de Química y Veterinaria nuestro Luca Omini propone un nuevo artículo descriptivo sobre uno de los parásitos más comunes de los peces.

Entre los varios parásitos externos que pueden atacar a los peces de agua dulce algunos de los más comunes son los crustáceos copépodos de agua dulce del género Lernaea .

Figura 1: Imagen ampliada de una hembra de Lernaea. Obsérvese a la izquierda el aparato bucal con las 4 «anclas» utilizadas para fijar a los tejidos del huésped

Los copépodos son crustáceos muy extendidos tanto en agua dulce como salada. Pueden ser planctónico (y por lo tanto nadan libremente en el agua) o béntico (pasan su vida adheridos a un sustrato). Algunos son eurialini (es decir, pueden vivir a diferentes valores de salinidad del agua) y algunos son parásitos de otros organismos.

El ciclo de vida de la Lernaea

El ciclo de vida de un copépodo prevé que una larva llamada nauplio salga de la eclosión del huevo y después de 5 o 6 mudas se convierta en copépodo una forma muy similar al adulto pero con un menor número de segmentos abdominales. Después de 5 mudas más tendrás el copépodo adulto . La duración de este ciclo de vida es variable de una semana a un mes dependiendo de la especie en cuestión y las condiciones en las que vive (temperatura de salinidad, etc.).
El género que nos interesa Lernaea tiene un ciclo de vida entre 18 y 25 días. El huevo tarda de 24 a 36 horas en eclosionar y en unos 4 días los naupli que son libres de nadar en el medio acuático alcanzan la primera etapa de copepodita.

Evolución de los parásitos

En este punto se convierten en parásitos y establecen principalmente a nivel de las branquias donde en una semana aproximadamente completan las 5 mudas restantes para alcanzar la etapa adulta. Los machos y las hembras se aparean durante la penúltima etapa de copepodita.

Después el macho muere en 24 horas mientras que la hembra todavía se aparea con los tejidos del huésped (generalmente peces o anfibios) con los órganos apropiados ubicados a nivel bucal y comienza a producir huevos (se estima una producción de al menos 250 huevos cada dos semanas por un período de al menos 16 semanas).

Figura 2: en esta imagen se puede ver un pez dorado común con numerosas hembras adheridas en su costado

Nuestros peces pueden ser infectados a través de la introducción de agua contaminada con naupli o peces con parásitos ya presentes en el cuerpo o en las branquias .

Además de que el objetivo de un parásito es no dejar morir a su huésped, este tipo de parásito inevitablemente expone a los peces a daños:

  • mecánicos (la cabeza de la hembra penetra en los tejidos) y
  • biológicos (disminución de las defensas inmunitarias debido al estrés y a las heridas abiertas por las que pueden penetrar las bacterias patógenas).

Figura 3: detalle de la reacción inflamatoria en el punto de anclaje del parásito.

Terapia para tratar la Lernaea

Se han propuesto varias terapias como el uso de baños con permanganato de potasio. Sin embargo, los únicos tratamientos eficaces con incluyen la eliminación mecánica del parásito (con pinzas o lo que sea) o el uso de pesticidas específicos que se suelen administrar por inyección. No hay que subestimar también el uso de los antibióticos para controlar una posible infección bacteriana.

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