Zoanthus y Palythoa: Cómo diferenciar entre Zoanthus y Palythoa

Comprender las diferencias entre Zoanthus y Palythoa es casi imposible. La ciencia, a pesar de muchas investigaciones, no ha sido capaz de darnos una respuesta definitiva. En este artículo vamos a ver por qué estas dificultades y sobre todo los criterios que hoy en día son los únicos que pueden tratar de darnos las respuestas que quisiéramos.

Cuanto más Zoanthus y Palythoa veo más me encuentro con individuos que son difíciles de diferenciar. Por ejemplo, aquí hay una imagen de un pulpo que yo llamaría Zoanthus basado en la forma del disco y la apariencia de los tentáculos:

zoanthus-y-palythoa

Pero es cuatro veces más grande que este otro pulpo que también llamaría Zoanthus:

palythoa

¿Son ambos Zoanthus? Palythoa o un pulpo Zoanthus . Piense por un momento en cómo articular las diferencias entre .

Consideraré factores clásicos como:

  • El tamaño del pulpo
  • La forma de los tentáculos (¿son redondeados o puntiagudos?)
  • O Simplemente veré en línea lo que otros entusiastas piensan al respecto.

Ahora mismo la taxonomía de estos corales es un desastre. En 1990 se describieron más de 300 especies diferentes, pero en 1998 este número se redujo a unas 60 especies generalmente aceptadas. Las clasificaciones dependen en gran medida de los criterios que los investigadores estaban observando para diferenciar los corales.

¿Cuáles son los criterios de identificación?

¿Quién decide cuáles son los criterios? Nunca es sólo una persona. Se establece un consenso general después de un minucioso proceso de examen por homólogos y un sano debate sobre el tema. Esto en pocas palabras es por lo que es tan caótico cuando se trata de discutir la taxonomía de Zoantidi y Palythoa. Los corales en general nunca reciben la misma atención que otros organismos, por lo que el proceso de debate científico es muy limitado.

Sin embargo, aunque limitado está lejos de ser inexistente. Animo a todos los interesados en la identificación más allá de los nombres inventados a echar un vistazo a las revistas científicas publicadas para obtener una apreciación de lo que realmente existe en la taxonomía de los corales.

Lo que quedará inmediatamente claro es que la comunidad científica mira a estos corales de manera diferente a la de nosotros los entusiastas. Mientras que tendemos a centrarnos en las características estéticas de un pulpo en particular, como el color y el diseño, los investigadores observan otras características como la disposición del mesenterio, la forma y el tamaño de los nematocistos y el número de septos. Dependiendo de los rasgos físicos en los que los investigadores decidan centrarse, es posible llegar a árboles evolutivos muy diferentes.

Tests genéticos

Además de la morfología comparativa, los tests genéticos se han hecho más populares como método de identificación. La ventaja de utilizar pruebas genéticas es que hay un alto grado de especificidad en comparación con otros métodos. Sin embargo, las pruebas genéticas tienen sus defectos. El árbol evolutivo producido por las pruebas genéticas varía dependiendo de las secuencias de ADN o ARN analizadas.

Por ejemplo, si se mira el genoma humano (que ha sido completamente cartografiado) se encontrará que es muy similar al de otros primates. ¿Qué tan similar es? Los humanos y los chimpancés comparten más del 90% del mismo ADN. Si se han analizado segmentos aleatorios de ADN en más del 90% de las veces, estas pruebas indican que los humanos y los chimpancés son la misma especie. Ese último 3-5% hace una gran diferencia.

Se vuelve aún más complicado una vez que empiezas a considerar la epigenética que estudia cuánto del genoma se expresa. Es totalmente posible que individuos genéticamente idénticos tengan una apariencia física completamente diferente dependiendo del ambiente en el que crecieron.

Tomen por ejemplo los estudios de gemelos humanos. Los gemelos idénticos que fueron separados al nacer pueden parecer completamente diferentes a pesar de tener el mismo ADN. El medio ambiente juega un papel importante en el que se expresan los genes.

El mismo problema se aplica a la identificación de las diferencias entre Zoanthus y Palythoa cuando se trata de pruebas genéticas. Es difícil aislar un segmento de ADN o ARN que tenga suficiente diversidad en su interior para diferenciar las especies. Y NO tiene un buen conocimiento de qué genes se expresan en algunos Zoanthus o Palythoa y no en otros a pesar de tener un ADN idéntico.

Un extracto del libro de Eric Borneman “Corales de Acuario” sobre las diferencias entre Zoanthus y Palythoa

Informo a continuación un extracto del libro de Borneman Corales de Acuario” que da lo que ahora es probablemente la explicación más clara y distintiva de las diferencias entre Zoanthus y Palythoa . Aquí está.

Las especies Palythoa se reconocen por tener un coenenquimio que contiene fragmentos de desechos y elementos de barrera que ayudan a sostener el pólipo. Las colonias pueden crecer en una forma curvada convexa y generalmente permanecen menos de 30 centímetros de diámetro. Tienen pólipos con grandes discos orales aplanados y tentáculos de forma variada que rodean el borde exterior del disco oral. Sus colores son generalmente más suaves con tonos de marrón con algunos elementos fluorescentes en los tentáculos y discos orales comunes. También pueden tener un patrón marmóreo o estriado en el disco oral. Los palythoa son normalmente comedores voraces de que aceptan gustosamente la comida. La necesidad general de comer es algo cuestionable aunque la mayoría de los zoántidos no producen suficiente energía de la fotosíntesis para satisfacer sus necesidades diarias.

Protopalithoa una taxonomía aún incierta

Hay también Protopalythoa que es diferente de Palythoa en que los pólipos no están inmersos en el coenenénquima. Estos animales pueden formar pequeñas o incluso solitarias colonias aunque están mucho más presentes en enormes paisajes que incrustan el sustrato del arrecife. Sus pólipos son más marrones con tentáculos generalmente más cortos y romos que rodean el disco oral. Los tentáculos y el disco oral (a menudo caracterizados por rayas de mármol) suelen contrastar en color con el cuerpo del pulpo. Estas especies tienen un mesenterio prolífico, a menudo más de sesenta.

El zoanthus normalmente tiene pólipos mucho más pequeños y no incorporan sedimentos en sus bases. Un músculo del esfínter dividido es la base de su clasificación hasta ahora. Se reproducen en brotes desde la base de la colonia madre para formar grandes esteras de pólipos estoloníferos que incrustan el sustrato del arrecife. Por lo general no se ven en la fase de alimentación a diferencia de Palythoa . zoanthus son normalmente animales de colores brillantes, generalmente con discos orales de 2/4 centímetros o menos a través de todo su diámetro.

Conclusiones sobre la diferencia entre Zoanthus y Palythoa

En general, sin embargo, todo el tema relativo a la identificación de Zoanthus y Palythoa es caótico como mucho . Tenlo en cuenta la próxima vez que conozcas a alguien que diga saber todo sobre Zoanthus y Palythoa (apuesto a que ya los has conocido).