Zoanthus: El coral del superacuario con un lado oscuro

Zoanthus

Los Zoanthus a veces también son llamados alfombras de mar de botón o anémonas coloniales. El Zoanthus (familia Zoanthidae ) tiene un lugar en el corazón de todos los acuaristas marinos. Y con una buena razón. Suelen ser bastante resistentes y suficientemente robustos y adaptables, y suelen estar entre los primeros invertebrados utilizados por los novatos. A pesar de esto tienen su lado oscuro y pronto explicaré por qué.

Rasgos físicos

Los pólipos individuales de zoanthus son esencialmente un disco ovalado rodeado por un anillo de tentáculos en la parte superior de un tallo. El disco suele tener alrededor de 1 cm de diámetro, pero puede ser mucho más grande en algunas especies. Los tentáculos y tallos pueden ser bastante variables en longitud dependiendo de la especie. En algunos zoanthus los pólipos son solitarios pero la mayoría de los que se encuentran comercialmente son coloniales.

La coloración va desde un tono marrón o beige a tonos más atractivos y combinaciones de casi cualquier color imaginable. Más a menudo los zoanthus no se venden con nombres científicos sino con nombres comerciales puramente creativos que indican sus colores.

Iluminación y circulación para Zoanthus

En la naturaleza se desarrollan a diferentes profundidades por lo que es importante tener en cuenta que no todos son iguales en términos de necesidades de iluminación y circulación del agua. La mayoría vivirá bastante bien dados los valores moderados de agua que requieren, pero si realmente quieres que tu colonia de zoanthus prospere, trata de ponerla en las mejores condiciones posibles para hacerlo.

Crecimiento de las colonias de zoanthus

En las condiciones adecuadas las colonias de zoanthus crecen y prosperan rápidamente . Hablando de crecimiento explosivo, es probable que, en las condiciones adecuadas, muchas especies puedan superar fácilmente a otros invertebrados sésiles para el espacio del acuario. Las colonias tienden a expandirse continuamente y rápidamente hacia el exterior para incrustar cualquier sustrato adyacente. También se distribuirán hasta el cristal del acuario si se permite. Es una buena idea dejar un pequeño espacio abierto como una especie de amortiguador si quieres entre las colonias de zoántidos y las superficies adyacentes donde no quieres que crezcan (como las rocas que sostienen los corales cercanos).

Zoanthus: bellezas tóxicas

Volver a la referencia anterior donde te dije que tienen un “lado oscuro”. Me refiero al hecho de que muchas especies de zoántidos (en particular la palitoxina y especies estrechamente relacionadas) contienen moco y dentro de sus tejidos una poderosa neurotoxina llamada palitoxina . Tocar un zoanthus accidentalmente puede liberar esta toxina de la boca del invertebrado. Si tienes una herida en la mano puede doler mucho o en algunos casos incluso causar la muerte.

zoanthus palythoa

No todos los zoanthus son tóxicos ahora, pero estos invertebrados, como te dije antes, se venden normalmente bajo nombres comerciales más que científicos, no hay forma de que el aficionado medio sepa de qué especie se trata. Así que el curso más sabio es tratar a todos los zoántos como si fueran tóxicos. Esto significa que siempre que maneje zoánticos o trabaje en un acuario que los contenga debe:

    • Usar guantes protectores.
    • Retirar las manos de la boca o frotarse los ojos.
    • Lavarse bien las manos cuando haya terminado de trabajar.
    • Si sospecha que hay envenenamiento por palytoxin, busque atención médica inmediatamente.

Si tiene un cortado una grieta o una abrasión de en su mano o brazo es mejor mantener sus manos fuera de la bañera de hasta que se cure. Además, se deben usar gafas protectoras además de los guantes si se realizan trabajos de propagación con los zoánticos fuera del acuario. Por supuesto, si tienes niños en casa que pueden estar tentados de llegar al acuario, los zoántidos no son una buena opción.

No entres en pánico, pero ten cuidado

Esta advertencia no tiene la intención de asustarte de mantener los zoántidos. He mantenido varias colonias durante muchos años sin ningún problema. Pero la amenaza de envenenamiento es muy real y hay numerosos informes de acuaristas que lo aprenden en su piel. Así que permanece ten cuidado y usa todas las medidas de protección comunes cuando trabajes con estas… bellezas tóxicas.